IP Primer for South African Start-Ups

文章作者 金皮特森

 

Vusi Thembekwayo南非著名风险投资家、演说家和企业家说:“创业不需要钱,但要成长”。这对我国的初创企业和中小型企业 (SME) 来说是一个很好的建议。

应用于知识产权领域,合适的成语可能是,“你不需要利用所有的知识产权,但对知识产权的认识是至关重要的”。无论您的世界中的知识产权意味着品牌、客户数据、技术、软件还是应用程序,所有这些以及更多内容都是贵公司商业价值的组成部分,值得保护。这个简短的 IP 入门的目标是为您提供一些基础知识。

首先,作为初创企业或中小企业,您最有可能关注的知识产权如下:商标、专利、设计和版权。

商标

商标旨在保护作为原产地标志的设备、名称、签名、单词、一系列字母、一组数字、形状、配置、图案、装饰、颜色或容器——或这些的任何组合——商品或服务。

它可能已注册(并带有 ® 符号)或未注册(带有 TM 符号)。商标保护涵盖相同和相似的商标,有效期为 10 年,之后可以续展。

也可以为工程、计算机编程、广告、银行和保险、租赁、娱乐、酒店、餐厅和美容院等服务注册商标(有人会说,“服务商标”)。在这些情况下,服务标记将服务与产品区分开来。

Where to start?

Search (start with the CIPC’s IP Online portal, although there is great benefit to instructing an IP attorney to conduct a comprehensive search for you), then file with the help of an IP attorney, and then maintain – again, with an IP attorney’s help. And don’t forget that your domain names, company names and social media handles will reflect your main trade mark, so secure those too.

专利和设计

专利保护新颖和创造性的工艺、机器、系统、设备、新材料或化学成分,有效期为 20 年,而注册设计则保护制品的物理形式。

后者更关心物品的外观而不是它的工作原理,并且可以持续 10 年或 15 年,具体取决于具体情况。

从哪儿开始?在这两种情况下,如果您怀疑您的流程、产品或设计值得知识产权保护,请不要公开披露详细信息并联系知识产权律师。

请注意,与专利相比,注册外观设计通常更容易获得、更快注册和更容易执行。如果您的竞争对手很可能只是通过简单地复制您的设计来支持您的努力,那么使用注册的设计来快速获得可执行的权利可能是有益的,而您的专利申请可能需要更长的时间才能获得授权。

在商标注册未决期间,可以使用相同的策略为某些商标快速获得外观设计保护。

版权

当您的想法成为以物质形式表达的作品时,它可能会自动受到版权保护,具体取决于作品的类型。这种形式的知识产权保护可防止他人在未经您授权的情况下复制或改编作品。

但是除了南非的电影之外,不可能注册版权。如果作品是原创作品并且属于受版权法认可和保护的类别,例如文学作品(书面文本)、艺术作品(徽标)、计算机程序(应用程序)、音乐作品、电影胶片、录音、广播和节目信号。

The exact duration of protection depends on the type of work concerned but is generally a period of at least 50 years from the end of the year in which the author dies.

从哪儿开始?为了证明您是原创作品的创作者,您可能需要:

  • 提供有关工作进展的支持证据(早期草稿、草图、概要、粗略录音等);
  • 确保您的作品有适当的标记和日期;和,
  • 在合资企业的情况下,以书面形式明确规定谁将拥有哪些权利以及当某人退出关系时会发生什么。

尽管在版权方面不需要注册,但许多国家/地区确实允许自愿注册。这是为了解决所有权或创造的争议,以及促进金融交易、销售以及权利的转让和/或转让。

符号 © 表示已声明版权。过去,一些国家/地区的立法要求您将其包含在内,但如今,很少有国家/地区(包括我们的国家/地区)将使用此类符号作为法律要求。

So, these might cover your IP rights.

But remember: In addition to protecting your IP from third-party infringement and exploring your IP commercially, you should also be aware of others’ IP rights. This will help you to ensure that you’re not limited in, or even prevented from, operating your business in a particular manner. Watch this space for more information in this regard.

这篇文章最初发表在 Polity 上。