文章作者 约翰福斯特

 

INTA 牵头对非洲、中东和南亚的二十多个司法管辖区进行的一项广泛调查表明,社交媒体证据在所有国家的商标诉讼中至少在某种程度上是可以接受的。

中东、非洲和南亚 (MEASA) 小组委员会社交媒体工作组是著名和知名商标委员会的一部分,去年对委员会成员进行了调查。目的是为了更好地了解在社交媒体上提交商标使用证据以证明使用、声誉或商标在法院和其他行政法庭的诉讼程序中著名或知名的区域观点。

在这些地区接受调查的辖区包括:来自中东——巴林、加沙、伊朗、约旦、科威特、黎巴嫩、卡塔尔、沙特阿拉伯、阿拉伯联合酋长国 (UAE)、约旦河西岸和也门;来自非洲——阿尔及利亚、安哥拉、埃及、埃塞俄比亚、毛里求斯、摩洛哥、尼日利亚、阿曼、卢旺达、南非、坦桑尼亚(大陆)和突尼斯;来自南亚——巴基斯坦、新加坡和斯里兰卡。

调查询问参与者:

在社交媒体上使用商标是否被接受作为 (a) 回应审查意见的证据; (b) 商标异议或商标行政撤销程序(向商标局提出); (c) 商标执法或商标司法撤销程序; (d) 以上所有。

根据 调查结果,看来社交媒体证据在所有接受调查的司法管辖区中至少在某种程度上是可以接受的。在大多数司法管辖区,受访者表示在所有程序中都接受此类证据,无论是在回应办公室行动时,还是在商标局或法院之前。也就是说,在应如何提交证据、如何处理证据以及是否足以证明使用、建立声誉或证明商标著名或知名方面存在很大差异。

对于办公室行动的回应,阿尔及利亚、安哥拉、伊朗、黎巴嫩、毛里求斯、巴基斯坦和阿联酋是唯一不接受社交媒体证据的受调查司法管辖区。在阿尔及利亚和黎巴嫩,没有商标异议或行政撤销程序。在埃塞俄比亚和伊朗,任何诉讼都不接受社交媒体,而在安哥拉、埃塞俄比亚、毛里求斯和巴基斯坦,社交媒体证据在商标执法或司法撤销程序中不被接受。

调查结果为将社交媒体作为商标诉讼中的证据处理提供了宝贵的见解。

未来的一系列文章将更深入地探讨三个地区对社交媒体证据的处理,并在司法管辖区之间进行比较。分析将考虑如何使用社交媒体证据来证明使用、建立声誉和证明商标是著名的或知名的,以及附加到社交媒体证据的证据标准或做法,以及社交媒体指标如何能够在商标诉讼中被引入作为证据。

著名和知名委员会 - MEASA 小组委员会的三名成员担任本文的验证者:Lea El Feghali(Alyafi IP,科威特)、Hady Khawand(Saba & Co IP,阿联酋)和 Seema Mansoor(Vellani & Vellani,巴基斯坦) )。

尽管已尽一切努力验证本文的准确性,但仍敦促读者独立检查特定关注或感兴趣的问题。

本文首发于国际商标协会(INTA).