発明の作成、付与された特許の申請と取得、および付与された特許が特許性のすべての要件を満たす有効な形式であることの確認には、多大な資本と労力が投資されます。しかし、発明の保護はこれで終わりではありません。付与された特許が有効であり続け、侵害が確認されたらすぐに施行できるようにすることも同様に重要です。特許管理には、実施可能であることを保証するために保護する必要がある重要な領域がいくつかあります。 

 

失効した特許の更新料、回復および権利行使

南アフリカでは、更新料は申請日から 3 年後から毎年支払う必要があります。所定の手数料は、申請日の応当日またはそれ以前、またはレジストラへの申請後 6 か月以内にフォーム P10 で支払われ、所定の (延滞) 手数料が支払われます。更新料または延滞料が正しく支払われていれば、有効な特許は特許登録簿で有効なままです。更新料が適時に支払われない場合、または 6 か月の猶予期間内に支払われない場合、特許は失効します。特許権者が故意に特許の失効を認めず、失効した特許の回復申請に不当な遅延がないことを条件として、回復のための規定が特許法に定められています。

ただし、失効した特許が回復しない限り、侵害者に対して強制することはできません。修復には、宣誓供述書の証拠に裏付けられた実質的な申請が必要であり、2 か月の異議申立期間が適用されます。これは、緊急の申請の可能性を損なう可能性があり、侵害訴訟における救済の取得を確実に遅らせることになります。このような復元申請も反対される可能性があり、さらに遅延が生じます。もう一つの難点は、特許が失効した期間に発生した侵害に対して損害賠償を請求できないことです。 さらに、特許が失効した期間中に開始した者に対して侵害訴訟を提起することはできません。 使用して また 運動している 特許が関係する発明であり、特許が回復された後もその発明を使用または実施し続ける人。1 そのような継続的な使用または運動によって生成された製品のさらなる使用または販売も防止できません。

 

遅延更新料の未払いまたは省略 

更新料が期限内に支払われたが、うっかり過小に支払われたことが判明した場合、または猶予期間内に更新料を支払う際に延滞料がうっかり省略されたことが判明した場合でも、特許権者は特許に関して侵害訴訟を起こすことができます。

レジストラが更新料の不足支払いを受け入れることは、違法または不規則な行政行為です。しかし、南アフリカでは、不法な行政行為は、再審裁判所によって取り消されない限り有効であると定められています。裁判所は、その非正規の行政行為を取り下げるかどうかの裁量権を持っています。したがって、そのような状況における特許は、登録官の行政行為が審査のために取り消されない限り、またそれまで有効なままです。

裁判所は、同様の一連の事実を扱った Trinamics Inc v 特許およびその他のレジストラ 2013 BIP 29 (CP)、レジストラは不足更新支払いを受け入れました。その場合の一連の事実の下で、裁判所は、訴えられた行政行為を脇に置くことを拒否した.更新料の不足分の支払いの受諾と同様に、必要な延滞料なしで猶予期間内の更新料の支払いをレジストラが受け入れることは、違法または不規則な行政行為であり、それがない限り有効であると主張できます。再審査中の裁判所によって取り消されます。

ただし、登録官の決定が審査のために取り消された場合、特許は失効し、特許の回復を申請する必要があります。

 

失効した特許の執行

の中に トリナミクス この場合、特許の満了前に発生した侵害に対する損害賠償の請求とともに、失効した特許に関して侵害訴訟が開始されました。そのような場合、裁判所がその裁量により、登録官による更新手数料の不足額の支払いの受諾を取り消せば、特許は失効したことになります。特許法は期限切れの特許を回復するための規定を設けていないため、特許を回復することは不可能であり、損害賠償の有効な請求はなかった可能性があります。特許権者は、特許期間の終了時または終了後に特許権を行使したり、損害賠償を回復したりすることを希望している場合、審査申請が成功した後、更新料が十分に支払われなかったり、存続期間中に延滞料が支払われなかったりした場合に、一見不治の状態になる可能性があることを認識しておく必要があります。特許の。

 

譲渡、ライセンスおよび修正

侵害に気づいたらすぐに特許を行使できるという利点を得るには、特許に関する譲渡またはライセンスが特許登録簿に記録されていることを確認することも重要です。訴訟当事者は必要な 座位スタンディ.このようなハウスキーピングの欠如は、特許の執行に大きな遅延を引き起こすことはありませんが、侵害訴訟を検討する前に対処することをお勧めします.

ただし、重要なことは、特許の有効期間中に発生する無効の問題は、できるだけ早く対処する必要があり、侵害訴訟を検討する前に確実に対処する必要があることです。さらに、特許局長の許可なしに侵害訴訟が開始された後は、(無効を是正するために)特許を修正することはできません。許可が与えられた場合、侵害訴訟は中断され、侵害に関して認められる可能性のある救済は延期されます。考慮すべきもう 1 つの要因は、特許を修正するための特許付与後の申請はパテント ジャーナルに公告する必要があり、2 か月間異議を申し立てることができるため、侵害訴訟で救済を得るのがさらに遅れることです。最後に、特許が修正された場合、局長は、修正が許可される前に侵害に関して特許権者に損害賠償を与えるかどうかの裁量権を有し、裁判所は、特許が修正されないままでいることを許可する際の特許権者の行動を考慮に入れることができます。特許登録簿に。

 

結論

付与された特許を取得するための投資を考えると、特許権者はそれが有効であり、有効であることを確認する必要があります。すべての更新料を正しく支払うこと、譲渡またはライセンスに関するハウスキーピングを処理すること、および有効性の問題が発生したらすぐに修正することについて、細心の注意を払う必要があります。これにより、特許権者は、発明の特許を取得することで得られるすべての利益と利点を享受できるようになります。

 

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