文章作者 迪娜·比亚乔

知识产权(IP)是独立思考的产物;人类创造力和创新的结果。反过来,知识产权 (IPR) 是阻止他人使用该知识产权的权利,它具有明确且通常相当可观的商业价值。这不太可能让您感到惊讶。但是您知道如何最好地发挥您的 IP 组合的全部潜力吗?

让我们看一下从您的知识产权中获益的四种不同策略,使用 安·兰德斯 (Ann Landers) 2001 年对两只奶牛的模仿风格类比.

垄断战略(执法)

假设您有一头奶牛。你不希望别人养奶牛和卖牛奶与你竞争。在以下情况下,可以使用垄断策略来强制执行您的知识产权以确保垄断:

  • 市场大,可以满足市场需求。
  • 有可能会因侵权而被警方查处。
  • 您的发明很容易被竞争对手复制。
  • 侵权造成的损失远远超过执法成本

要想成功地采用这种策略,最好拥有强大的注册权利组合(这需要积极的专利申请)。除了确保市场份额外,执法策略还可以让您收回专利侵权的损失,这可能很重要!

根据普华永道的 2018 年专利诉讼研究,从 2009 年到 2017 年,美国十大损害赔偿金(专利权人可以收回专利侵权的惩罚性赔偿金)平均超过 10 亿美元。

货币化策略(许可)

假设您拥有原来的奶牛和一头额外的奶牛。你把第二头奶牛租给别人,这样他们也可以卖牛奶。在这里,您希望通过许可创造额外的收入流,而不会将市场份额拱手让给您的竞争对手。这种货币化策略可能适用于:

  • 市场很大或地理位置偏远。
  • 你不能满足市场需求。
  • 您的生产基础设施有限。
  • 执行成本使垄断战略失去吸引力

要成功实施货币化策略,您必须拥有可授权的利益。尽管内容和软件许可(依赖于版权)很常见,但在涉及高科技发明时,专利权会更可取。如果您是一家采用货币化策略的科技企业,您需要投资开发更多技术和获取知识产权,以保持领先地位。

协作策略(交叉许可/共同开发)

假设您有一头奶牛,而您的邻居有一头公牛。大家可以一起汇集资源,生产更多的奶牛!有时,将 IP 用作与他人协作的杠杆是有意义的。在以下情况下,协作策略可能是合适的:

  • 市场很大,有几个参与者。
  • 技术发展的本质是渐进式(非革命性)改进。
  • 交叉许可和IP池/聚合在技术领域并不少见,因此不难找到合作机会。

要通过协作策略取得成功,您需要一个杠杆或可交易的东西——也就是说,您必须做出一些贡献,使您作为协作者对他人具有吸引力。

作为 沙恩罗宾逊,惠普执行副总裁兼首席战略与技术官说:“增加专利组合可以提高我们与他人交易知识产权的能力。我们专注的创新战略——投资于我们可以领先的技术并为其他人合作——正在取得成效。”

保密策略(保密。无专利)

假设您已经让奶牛进行饮食,使它们产生更多的牛奶。您可以将这种饮食保密,以免其他人从中受益。在这里,您正在使用商业秘密来为自己提供竞争优势。这种保密策略可能适用于:

  • 其他人不太可能容易地独立开发相同的技术。
  • 专利侵权将难以监管,例如在商品产品的制造过程中。
  • 申请专利的预算很少或没有。

对于在公开市场上销售的产品,这种策略只有在您拥有“黑匣子”发明时才有效(即,一旦产品进入市场,产品背后的发明就无法通过逆向工程发现)。这种策略的风险在于技术会泄漏到公共领域,或者竞争对手独立地得出相同的解决方案。

现实是这样的:成功的创新总会吸引模仿者。如果您投资于技术开发,您应该考虑一种使您能够获得回报的 IP 策略。领先的企业不仅拥有知识产权,而且知道如何使用它。

本文首次发表于 Polity.org.za