什么是专利标记,您应该这样做

如果您刚刚获得了一项发明专利,接下来您应该怎么做?

您可能会申请专利以保护您的发明,大概是作为防止他人侵犯您申请中授予的专利的工具,或者作为许可、交叉许可或与他人谈判的工具,以实现货币化你的专利。 

一旦您的专利被授予,您应该让其他人知道您的专利的存在。您的专利代理人可能会建议您在产品上标上“南非专利号”字样。 X”。但是,这是什么意思?它如何影响您将专利货币化的能力?您是否需要这样做,如果没有,您应该这样做吗? 

《南非专利法》规定,专利权人无权就专利侵权向被告追偿,如果被告证明在侵权之日他不知道,也没有合理的手段使自己知道存在的专利。物品上标有“专利”或“专利”字样的,不应视为构成专利存在的通知。除非这样的词……附有专利号”。  

专利标识

潜在的侵权人可能会通过专利标记以外的方式知道专利的存在,以追回赔偿,例如通过通知他的信件,但专利标记是一种更简单且推荐的通知存在专利。

南非法院尚未解释《专利法》的上述规定。但该规定的目的在于,法律要求为追偿赔偿,通过识别专利号的方式通知专利的存在,以便侵权人可以有合理的方式使自己知道存在的 具体的 专利。其含义是,在产品上标注“专利”或“专利”字样且不附专利号,将不是侵权人知悉专利存在的合理手段,且该标注专利号中带有“专利”或“专利”字样的,视为构成通知,可追偿。 

在考虑如何根据上述规定的目的标记产品时,可能会想到两个问题:

  1. 必须对实际产品或物品本身进行标记,或者包装是否可以标记
  2. 是否可以通过使用指向列出专利号的网页的措辞来“虚拟地”标记产品?

专利标识:展示保护的正确方式

包装上的专利标记可能被解释为属于该规定的含义,因为它提供了一种通知,使侵权人可能拥有 合理的 使自己意识到专利存在的方法。包装物品的包装与该物品保持在一起,直到与该物品分开。在确定物品是否有专利保护时,仅考虑实物而不考虑其包装可能很难成功,因为这样做可能是不合理的。

同样,在产品或包装上的“专利”或“专利”一词旁边包含一个网络链接,其中包括相关专利的具体编号,可能被解释为属于上述规定,因为“专利”一词通过链接“伴随”了数字,并且将进一步构成专利存在的通知专利法的目的,即它提供了一种“合理的手段” .明智的做法是只提供与相关产品相关的具体专利号,或者至少清楚地识别相关专利。

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虚拟打标

英国知识产权局 (UK IPO) 于 2014 年发布了关于 专利产品的虚拟标记,指出虚拟标记是专利标记的一种有效形式,“前提是网页清楚地将专利号与该产品相关联。”该指南包括通过网页提供的信息必须清晰易懂,“让公众更容易确定哪些专利适用于产品。”该指南还指出,提供公司网站主页的网址是不够的,除非产品与该主页上的相关专利号之间存在明确的关联。

存在的风险是,如果法院在未来面临这个问题,他们可能会给出相反的解释,要求在文章中的“专利”或“专利”一词旁边实际存在数字,并且包含将某人引向专利号的网络链接不是提供专利存在通知的合理方式。考虑到我们生活的时代和 英国首次公开募股,但仍然值得牢记。

法律不 要求 您可以标记您的专利产品或文章,不这样做不会受到处罚。但是,如果您的专利受到侵犯,如果您没有提供合理的方式让被告知道专利的存在,您可能无法获得侵权赔偿。

最后是 重要的是要知道,《南非专利法》规定,虚假地声称任何物品是专利物品是违法的, 任何这样做的人一经定罪,可处以不超过 1,000 兰特的罚款或不超过 12 个月的监禁,或罚款和监禁。因此,产品(或包装)应仅在与该产品相关的已授予和有效专利的情况下进行标记。

作者:Patrick o'Brien (Associate, Spoor & Fisher) 和 Hugh Moubray (合伙人, Spoor & Fisher)