经过 休·梅拉姆多维茨

尽管目前南非经济存在波动和不确定性,但对于希望创造良好收入和创造就业机会的南非企业家来说,特许经营仍然是一个可行的选择。

事实上,特许经营被认为是南非经济领域潜在增长的一个非常可行的领域。

南非特许经营协会 (FASA) 将特许经营松散地定义为在某些特定条件下授予经营企业的权利或许可。

加盟商可以进入具有既定业绩记录的业务系统。他们能够使用已被证明行之有效的商业模式,以知名且信誉良好的品牌进行交易。

反过来,加盟商需要投入时间、精力和他们自己的商业头脑来发展业务——利用品牌和业务系统。在这种情况下,最明显的企业家是加盟商,他们有机会创造有利可图的业务,进而为他人创造就业机会。但特许人也是企业家。

从本质上讲,特许人向其他企业授予许可的事实将创造就业机会。特许人需要基础设施和重要的人力资本,以确保特许经营的成功,有适当的监督,并且加盟商可以在需要时获得帮助(例如营销和培训)。

南非立法

2008 年第 68 号消费者保护法(CPA)试图平衡特许人/特许人关系。

它要求特许人向潜在加盟商提供披露文件,其中列出了有关潜在特许经营业务的具体信息——其中包括:

  • 潜在加盟商必须满足的财务要求才能建立特许经营业务。
  • 预期的持续运行成本。

此外,《注册会计师》规定特许经营协议必须包含具体信息,特许经营者在签订协议后,有权享受“冷静期”,在此期间他们可以终止协议。

每份特许经营协议的正面必须包括以下内容:

“建议加盟商,根据 2008 年第 68 号消费者保护法(“CPA”)第 7(2) 条,加盟商可以在 10(十)个工作日内取消特许经营协议,无需支付费用或罚款。通过向特许人发出书面通知的方式签署此类协议。”

特许经营关系中的知识产权

在特许经营关系中发挥作用的知识产权 (IP) 主要有三类:版权、商标和可能的专有技术。

因此,当特许人将知识产权许可给被特许人时,根据“知识产权”的定义,这三者都应包含在特许经营协议中。

1. 版权

版权通常存在于操作手册、构成系统一部分的计算机程序和技术诀窍的固定(当技术诀窍从一个人的头脑中取出并记录在文件中时),无论是包含在操作手册中还是在任何其他文档或计算机程序。

特许经营协议应向被特许人明确说明操作手册中的版权归特许人所有,任何对其的复制(除非专门用于商业用途)将构成对版权的侵犯。

2. 专有技术

技术诀窍,包括企业的商业秘密,非常难以保护。这是因为它通常只存在于个别员工的头脑中。在我看来,应该鼓励这种专有技术的发展,以推动创造就业和业务发展。

员工个人无权删除任何包含专有技术、机密信息或商业秘密的文件,包括客户名单和供应商名单。限制甚至可能包括禁止直接联系供应商。

专有技术通常通过保密协议进行控制,该协议应规定对与以下相关的机密信息的保护:

  • 企业的财务(收入和支出)和盈利能力。
  • 与业务运营相关的所有机密、技术和商业信息(包括运营手册中包含的信息,以及包括客户人口统计、产品成本、产品来源等在内的商业信息)

3. 商标

注册和未注册商标在南非均受到保护——前者根据 1993 年第 194 号商标法,后者根据普通法。 CIPC 负责管理南非的商标注册。寻求商标注册的申请人必须针对他们希望其商标受到保护的每个商标类别的商品或服务提交单独的申请。一旦注册,商标持有人将获得商标注册证书。商标的有效期为 10 年,在此期间,商标持有人拥有使用相关商标的专有权,但须遵守 CIPC 可能施加的任何条件。

商标注册可以每 10 年续展一次,再续展 10 年,商标持有人可以无限期地保护自己的权利。商标通常记录在特许经营协议的附件中。

特许人必须详细了解商标以及有关在特定类别中使用商标的原则、许可使用人和被许可人使用的原则。它是支撑所有特许经营业务的商标,因为它是公众知晓并吸引客户的商标。

给潜在加盟商的提示

如果您正在考虑成为特许经营商,最好验证和评估构成特许经营安排中授予的许可一部分的知识产权。

更一般地说,您还可以:

  • 联系现有的加盟商、供应商、员工和客户。
  • 仔细研究披露文件和财务报表,以检查财务状况和预测的盈利能力。
  • 检查特许人是否是具有可执行行为准则的行业机构的成员。
  • 检查任何针对特许经营权的法院判决或不良信用记录
  • 参观专卖店,以消费者的角度体验服务/商品

底线是什么?

无论您是潜在的特许经营商还是潜在的特许经营商,特许经营在南非都是一种非常可行的经济方法。然而,虽然特许经营是最容易、最安全的业务之一,但重要的是您全面保护流行的知识产权(特许人)并提出正确的知识产权问题(特许人)——以避免轻松和安全变得复杂和风险。

本文首发于IOL。